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EL SISTEMA DIGESTIVO

Los Intestinos


         Los gatos tienen un tracto intestinal relativamente corto. Toman la mayoria de sus nutrientes de la carne, que requiere menos superficie y longitud de area para la digestion.

Los problemas en el tracto intestinal (intestino grueso y delgado) estan asociados con tres sintomas comunes: diarrea, estreñimiento y el evacuar sangre. El vomito tambien puede ocurrir con ciertos desordenes intestinales.


DIARREA

         La diarrea es el pasaje de excremento suelto, sin formar. En la mayoria de los casos hay un volumen grande de excremento y un aumento en la frecuencia de evacuacion.

         El alimento en el intestino delgado toma cerca de 8 horas para llegar al colon. Durante este tiempo la mayor parte es absorbido. Un 80 por ciento de agua es absorbida en el intestino delgado. El colon concentra y almacena el deshecho. Al final, un excremento bien formado es evacuado. Un excremento normal no contiene mucosidad, sangre o alimento sin digerir.

         El tiempo de transito en el tracto intestinal puede apresurarse por varias cincunstancias. Cuando esto ocurre un gran volumen de excremento en un estado semi-solido o liquido llegan a el recto. Esto da como resultado heces grandes, sueltas, sin formar. Una causa comun de esto es la sobre alimentacion. Mucho alimento presenta a el colon mas volumen que el que puede soportar facilmente.

         Algunos gatos adultos (y ocasionalmente gatitos) no pueden tolerar la leche y algunos productos derivados de ella. Esto es porque no tienen la suficiente cantidad de una enzima llamada lactasa que ayuda a la digestion de los azucares de la leche. El azucar que no fue absorbido, llamada lactosa, no permite que se absorba agua en el intestino delgado, lo cual produce un aumento en la motilidad y un volumen grande de heces.

         Otros alimentos que los gatos pueden no tolerar o que pueden causarles alergia son: el pescado, los huevos, condimentos, carne de caballo, alimento para umanos (sobritas), y algunos alimentos comerciales para gatos. Algunas veces, aun una desviacion menor de la dieta acostumbrada puede causar diarrea, con o sin vomito.

         Los gatos tienen diarrea emocional cuando estan inquietos o excitados, por ejemplo cuando van al veterinario o a alguna exhibicion de gatos.



         Para intentar hacer mas facil la busqueda de la causa de la diarrea, empieze por examinar el color, consistencia, olor y frecuencia de el excremento:



COLOR (El normal es cafe)

Excremento amarillo o verdoso -- Indica un transito rapido.

Excremento negruzco -- Indica sangrado en el tracto digestivo superior.

Excremento sangriento -- Sangre roja o coagulos indican sangrado en la parte inferior del intestino (colon).

Excremento pastoso, de color claro -- Indica falta de bilis (enfermedad de el higado).

Excremento grande, con olor rancio, gris -- Indica digestion inadecuada.


CONSISTENCIA

Excremento suave, mucho volumen -- Se ve frecuentemente cuando los gatos son sobrealimentados; o reciben comida de baja calidad, con alto contenido de fibra.

Excremento como agua --Indica irritacion de la pared de el intestino (por ejemplo infecciones severas, toxinas) y absorcion no adecuada.

Excremento espumoso -- Sugiere una infeccion bacterial.

Excremento grasoso (frecuentemente con aceite en el pelo alrededor de el ano) -- Indica mala absorcion.


OLOR (Entre mas aguado el excremento, mayor olor)

Parecido a la comida o a la leche agria -- Sugiere digestion incompleta y absorcion inadecuada (por ejemplo la sobrealimentacion, especialmente en gatitos).

Con olor putrefacto -- Sugiere infeccion intestinal y/o sangre en el excremento (Panleukopenia Felina).


FRECUENCIA

Varias veces en una hora, cada uno pequeño con esfuerzo -- Sugiere colitis.

Tres o cuatro veces al dia, grandes -- Sugiere mala absorcion o algun desorden de el intestino delgado.



         La diarrea que persiste por una semana o mas sugiere una enfermedad cronica, tal como colitis, infestacion de parasitos, o sindrome de mala absorcion.



         Algunos desordenes especificos de el intestino delgado y grueso asociados con la diarrea son:


         Enteritis:

         El intestino delgado contiene una flora normal de bacteria que no es dañina para el gato. Sin embargo, cuando el balance es roto por estres, enfermedad, cambio de dieta, la administracion de antibioticos, o por razones desconocidas, el crecimiento de bacteria dañina puede llevar a la enteritis o inflamacion de la cubierta de el intestino delgado. Los sintomas pueden ser leves o severos, dependiendo de el grado de la enfermedad.

         La ingestion de toxinas e iritantes es otra causa de la enteritis. Sustancias irritantes que los gatos pueden comer incluyen:

-- Animales muertos, roedores y aves.

-- Basura y alimento echado a perder.

-- Sales, condimentos y grasas.

-- Tela, pasto, papel, plastico, etc.

-- Partes de collares contra las pulgas.


         Algunas sustancias toxicas que causan enteritis son:

-- Gasolina, keroseno, aceite o sus derivados.

-- Fluidos para limpieza, refrigerantes.

-- Insecticidas

-- Cloro, frecuentemente en la taza del baño

-- Plantas silvestres y ornamentales.

-- Materiales de construccion (cemento, pinturas).

-- Fuegos artificiales que contengan fosforo.


         La enteritis toxica no es comun en el gato. Los gatos son muy cuidadosos con lo que comen, y comen despacio. Sin embargo, estas sustancias pueden ser ingeridas cuando un gato limpia sus patas o se asea el pelo. Muchas de estas sustancias son igualmente toxicas para el estomago y causan vomito.



         Enteritis Infecciosa:

         Una variedad de agentes pueden ser responsables de la diarrea infecciosa. Uno de estos, la enteritis infecciosa felina (o Panleukopenia), es una enfermedad viral que ataca muchas partes de el cuerpo incluyendo el tracto gastrointestinal. Los signos incluyen fiebre, vomito, diarrea, perdida de el apetito y extrema depresion. Infecciones secundarias en la pared de el intestino causadas por bacterias oportunistas pueden ser responsables de la diarrea en algunos casos. La panleukopenia felina es discutida en el apartado de Enfermedades Infecciosas.

         Los protozoarios que pueden producir una enteritis infecciosa son la coccidia, giardia y toxoplasma. La coccidia, en particular es frecuente en gatos jovenes. Sin embargo el encontrar protozoa en el excremento no significa necesariamente que haya causado el problema.

         Los parasitos intestinales tambien pueden causar diarrea, ellos se discuten en el apartado PARASITOS INTESTINALES.



COLITIS

         Esta es una enfermedad inflamatoria de la parte baja de el intestino, frecuentemente no se sabe la causa. Los signos son esfuerzo y dolor al defecar, flatulencia y el pasaje de muchas heces pequeñas, algunas veces mezcladas con mucosidad y sangre. Debido a que los nutrientes son absorbidos en el intestino superior, la colitis tiene poco efecto en la apariencia o bienestar de el gato.



SINDROME DE MALA ABSORCION

         Los sindromes de mala absorcion estan caracterizados por la inhabilidad de absorber nutrientes de el intestino. Tales gatos estan desnutridos. Hay mucha grasa en el excremento, dandole un olor rancio. El pelo alrededor de el ano esta grasoso o aceitoso.

         Los desordenes de mala absorcion no son comunes. Pueden deberse a enfermedad pancreatica (causando una falta de enzimas digestivas);enfermedad de el higado (causando falta de bilis); daño a la pared de el intestino causada por una infeccion anterior; un crecimiento como un linfosarcoma; y problemas circulatorios en los cuales hay un flujo de sangre insuficiente a la pared de el intestino.

         La causa de la mala absorcion puede ser determinada por lo general, pero esto requiere de estudios de diagnostico especificos. Despues, se le puede dar al gato la enzima que falta con sus alimentos.



         TRATAMIENTO DE LA DIARREA

         La diarrea es un sintoma, no una enfermedad. El primer paso es encontrar y curar la causa.

Cuando la leche esta causando problemas, se puede eliminar de la dieta sin causar alguna deficiencia nutricional pues no es parte necesaria en la dieta de un gato adulto.

La diarrea causada por sobrecomer (caracterizada por varios excrementos grandes, masosos, sin formar) se controla al disminuir el alimento que consume el gato y dando tres comidas pequeñas al dia. Cuando el problema es agua para beber a la que no esta acostumbrado el gato, lleve consigo el agua a la que si esta acostumbrado. Cuando estan involucradas sustancias Irritantes o toxicas, se debe hacer un esfuerzo por identificar al agente ingerido, pues podrian ser necesarios antidotos especificos.


         Las alergias a alimentos o intolerancias responden a eliminar el alimento especifico causante del problema. Hay dietas no alergenicas disponiblesa traves de los veterinarios. Contienen arroz y carnero, dos ingredientes a los cuales es improbable que los gatos sean alergicos. Son usados como base a la cual se le van añadiendo otros ingredientes, para probar su efecto en el tracto digestivo del animal.


         Una diarrea aguda que persiste por mas de 24 horas puede ser un serio problema. Un gato se deshidrata rapidamente cuando sus niveles de fluido disminuyen. Esto lleva al shock y el colapso. Consulte a su veterinario inmediatamente. Otras indicaciones para consultar a su veterinario son la diarrea con sangre y la diarrea acompañada de vomito, fiebre y signos de toxicidad.


         La diarrea que dura poco no asociada con perdida excesiva de fluido puede ser tratada en casa por lo general. No de alimento por 24 horas. Si su gato parece tener sed, dele agua en pequeña cantidad, o cubitos de hielo para que lama. Cuando empieze a responder, dele una dieta facil de digerir que no contenga grasa. las dietas que contienen carne molida hervida (una parte por dos partes de arroz cocido, sin caldo)queso cottage, macarroni cocido, o huevos tibios son buenos en pequeñas cantidades. Dietas especiales por prescripcion como Hill's I/D, estan disponibles a traves de su veterinario. Continue con esta dieta blanda por tres dias, aunque el gato parezca haberse reestablecido.


         La causa de una diarrea cronica (mas de una semana de duracion) es dificil de diagnosticar y tratar. Requiere de analisis de laboratorio y monitoreo profesional.



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